Estados Unidos contra Billie Holiday (2021)

CARRETERA: CARA REAL:Garrett Hedlund como Harry Anslinger
Segundo día
Nació:30 de diciembre de 1984
Lugar de nacimiento:
Edmonds, Washington, Estados UnidosTyler James Williams como Lester Young
Billie vacaciones
Nació:7 de abril de 1915
Lugar de nacimiento:Filadelfia, Pensilvania, EE. UU.
Muerte:17 de julio de 1959, Nueva York, EE. UU. (complicaciones de la cirrosis del hígado) Natasha Lyonne como Tallulah Bankhead
Garrett Hedlund
Nació:3 de septiembre de 1984
Lugar de nacimiento:
Roseau, Minnesota, Estados UnidosDusan Dukic
Harry Anslinger
Nació:20 de mayo de 1892
Lugar de nacimiento:Altoona, Pensilvania, Estados Unidos
Muerte:14 de noviembre de 1975, Altoona, Pennsylvania, EE. UU. (insuficiencia cardiaca) Billie Holiday Child
Tyler James Williams
Nació:9 de octubre de 1992
Lugar de nacimiento:
Condado de Westchester, Nueva York, EE. UU.Billie Holiday y Andra Day cantando
Lester joven
Nació:27 de agosto de 1909
Lugar de nacimiento:Woodville, Misisipi, Estados Unidos
Muerte:15 de marzo de 1959, Nueva York, EE. UU. (alcoholismo) Billie Holiday y el agente Jimmy Fletcher interpretados por Andra Day y Trevante Rhodes
Natasha Lyonne
Nació:4 de abril de 1979
Lugar de nacimiento:
Nueva York, EE. UU.Billie Holiday actuando y Andra Day en la película
Tallulah Bankhead
Nació:31 de enero de 1902
Lugar de nacimiento:Huntsville, Alabama, Estados Unidos
Muerte:12 de diciembre de 1968, Nueva York, EE. UU. (neumonía) Persiguiendo el libro de Scream Billie Holiday
Dusan Dukic
Lugar de nacimiento:
Belgrado, Serbia, YugoslaviaBillie Holiday Mugshot
Joe Glaser
Nació:17 de diciembre de 1896
Muerte:6 de junio de 1969, Nueva York, EE. UU. (carrera)
Precisión histórica (preguntas y respuestas):

¿Se representa a Billie Holiday con precisión en la película?

No exactamente. No solo su chispa artística está ausente de Estados Unidos contra Billie Holiday película, la historia real revela que también falta su sentido del humor, que sus amigos a menudo recuerdan. En cambio, tenemos una Billie Holiday en su mayoría miserable que está plagada de adicción a la heroína y alcoholismo. Los flashbacks muestran que los hombres la abusan y la vida en general.

Su madre había sido prostituta. Billie fue violada a los 10 años y, a los 14 años, había comenzado a vender su cuerpo para sobrevivir y pronto fue proxeneta. Finalmente, después de un período en prisión por prostitución, recurrió a las drogas y el alcohol para aliviar el dolor, comenzando una adicción a la heroína 'intermitente' a principios de la década de 1940. Sin embargo, representarla como una mera víctima pasiva es una tergiversación de su vida. Si bien el abuso y la adicción eran ciertamente parte de ello, nunca dejó que la definieran. Los amigos dicen que era una luchadora que hacía lo que quería, y que tomó la decisión de vivir imprudentemente en parte porque lo disfrutaba. La película también pasa por alto su papel como músico creativa y de gran talento.

Lady Sings the Blues Libro Billie HolidayBillie Holiday a los dos años en 1917.
El director Lee Daniels ha dicho que quería centrarse en la última década de la vida de Billie Holiday y su papel como heroína de los derechos civiles, ya que se había pasado por alto en la película de 1972 que se hizo sobre ella. La dama canta el blues protagonizada por Diana Ross, que se basó en su autobiografía del mismo nombre. Sin embargo, esa película ofreció una descripción más completa de la cantante (también le valió a Diana Ross una nominación al Oscar). Aquí, el enfoque se ha reducido y las partes más felices de la vida y la personalidad de Holiday se han omitido casi por completo. Estados Unidos contra Billie Holiday La película fue adaptada de un capítulo sobre vacaciones en el libro más vendido de Johann Hari. Persiguiendo el grito: los primeros y últimos días de la guerra contra las drogas .



¿La cantante y actriz Andra Day tiene el mismo nombre que Lady Day?

Mientras realizamos nuestra Estados Unidos contra Billie Holiday Verificación de hechos, descubrimos que Andra Day es un nombre artístico que la cantante y compositora eligió hace años como homenaje a Billie Holiday (apodada Lady Day). Andra Day nació Cassandra Monique Batie. Su actuación en la película es su primer papel actoral. La propia Billie Holiday nació como Eleanora Fagan.



¿Cómo se convirtió Billie Holiday en cantante?

Muerta de hambre y buscando trabajo, un día Billie caminó por Harlem en busca de empleo, deteniéndose en todos los bares que encontraba. Después de ser rechazada en casi todas partes, se detuvo en un lugar llamado Log Cabin. Ella les dijo que podía actuar como bailarina, pero cuando les mostró algunos movimientos, quedó claro que sus habilidades de baile no valían la pena. Se desesperó y le preguntó al dueño si podía intentar cantar en su lugar. Caminaron hacia un viejo piano en la esquina donde él le dijo que le diera algo para tocar. Ella pidió 'Trav'llin' All Alone '. Mientras cantaba, los clientes dejaron sus bebidas y se quedaron paralizados con la voz sincera de la joven que llenaba la habitación. Cuando terminó su siguiente canción, 'Body and Soul', las lágrimas corrían por muchas de las mejillas de los clientes. La cantante, que finalmente se hizo conocida como 'Lady Day', había sido descubierta.

Lester Young y Tyler James WilliamsBillie Holiday (izquierda) cantando en el Downbeat Jazz Club de la ciudad de Nueva York en 1947. La actriz Andra Day (derecha) cantando en la película.



¿Billie Holiday se desnudó cuando el agente Jimmy Fletcher apareció para arrestarla?

Si. Estados Unidos contra Billie Holiday La historia real confirma que se desnudó cuando el agente Jimmy Fletcher se presentó para detenerla. Ella también orinó en el suelo en protesta, pero ese desagradable detalle quedó fuera de la película.



¿Billie Holiday tuvo una aventura con el agente negro de la Oficina Federal de Narcóticos que la arrestó?

No es probable. En Estados Unidos contra Billie Holiday película, tiene un romance con Jimmy Fletcher (Trevante Rhodes), el agente encubierto que la arresta. Si bien el asunto agrega una cantidad significativa de drama a la película, hay poca evidencia de que haya sucedido algo parecido en la vida real. No hay informes de que los dos hayan sido amantes, ni él fue el buen chico que se escapó.

El agente Fletcher que se enamora de Holiday cuando va a la cárcel parece haberse inspirado en varias líneas del libro de Johann Hari. Persiguiendo el grito: los primeros y últimos días de la guerra contra las drogas . En el libro, Hari escribe que Fletcher y Holiday terminaron bailando juntos en Club Ebony y tuvieron muchas conversaciones cercanas que abarcaron una variedad de temas. Años más tarde, el agente Jimmy Fletcher dijo que Holiday 'era del tipo que haría que cualquiera se sintiera compasivo porque era del tipo cariñoso'. Basado en esta escasa evidencia, Hari teoriza que Fletcher parecía haberse enamorado de Holiday. La película adopta esta frase desechable del libro y la interpreta como si tuvieran una aventura apasionada.

La mayor parte de lo que sucede entre ellos en los dos tercios finales de la película nunca sucedió en la vida real. El verdadero agente Fletcher no siguió a Billie Holiday en su gira por el país. Además, nunca vino a verla cuando estaba en su lecho de muerte. Lo cierto es que Fletcher nunca dejó de sentirse culpable por lo que la hizo pasar.

Si bien Billie Holiday y el agente Jimmy Fletcher tuvieron muchas conversaciones y compartieron un baile juntos, no hay pruebas de que hayan tenido una aventura en la vida real.



¿Fue Billie Holiday uno de los primeros héroes de los derechos civiles?

Sí, pero la película se centra tanto en esto que parece que ella era más una activista que una artista. Ella estuvo bajo la atenta mirada de la Oficina Federal de Narcóticos (ahora la DEA) debido a su decisión de seguir cantando la canción anti-linchamiento 'Strange Fruit', a pesar de que las autoridades le dijeron que se detuviera, pero no fue el único catalizador. que la llevó a su autodestrucción. Su pasado traumático y su vida propensa a la adicción ya la habían puesto en ese camino (sus amigos han contado historias de que se quedó sin lugares para inyectarse en su cuerpo, tuvo que inyectarse heroína entre los dedos de los pies y en otras áreas indescriptibles). El estrés que le puso el gobierno que la apuntaba por ser una artista sociopolítica simplemente aceleró su caída. La canción de derechos civiles 'Strange Fruit' fue una de las muchas canciones que cantó. Otros hablaron con sentimiento sobre el dolor y la lucha en su vida, fuera de los derechos civiles, y también merecen ser recordados.

Esto no quita nada al impacto de 'Strange Fruit' o el coraje de Holiday para continuar interpretándola, lo que la película transmite de manera efectiva. En Johann Hari Persiguiendo el grito libro , La ahijada de Billie Holiday, Lorraine Feather, señala que en ese entonces, 'cada canción era sobre el amor. Simplemente, no se estaba interpretando una pieza musical en algún hotel que tratara sobre el asesinato de personas, sobre un hecho tan sórdido y cruel. No fue hecho. Siempre.' Y tener a una mujer negra interpretando una canción sobre linchamientos era imposible de imaginar en ese momento. La decisión de Holiday de interpretar la canción se llamaría más tarde 'el comienzo del movimiento por los derechos civiles'.



¿Cómo descubrió Billie Holiday la canción 'Strange Fruit'?

Estados Unidos contra Billie Holiday la verdadera historia revela que la canción ' Fruta extraña 'no fue escrito por Holiday. Se originó a partir de un poema de 1937 escrito por el compositor y maestro judío-estadounidense Abel Meeropol, miembro del Partido Comunista Estadounidense, un hecho que el gerente Joe Glaser señala en la película. El poema, originalmente titulado 'Fruta amarga', se inspiró en una fotografía del linchamiento de Abram Smith y Thomas Shipp en 1930 en Marion, Indiana. Meeropol le puso música a su poema, y ​​su esposa y sus amigos lo interpretaron inicialmente en entornos sociales, y finalmente se extendió por Nueva York.

Billie Holiday interpretó la canción por primera vez en 1939 en el Café Society de Greenwich Village, un club nocturno integrado. Dependiendo de la historia en la que creas, se enteró de la canción por el fundador del club nocturno, Barney Josephson, o por Robert Gordon, el director de su espectáculo en la Café Society, quien escuchó la canción cuando fue interpretada por Laura Duncan en Madison Square. Jardín. A continuación, puedes ver a Billie Holiday cantar 'Strange Fruit' en vivo en 1959.



¿El periodista de radio Reginald Lord Devine se basa en una persona real?

No. Reginald Lord Devine, el periodista de radio interpretado por Leslie Jordan, es ficticio. En la película, Devine entrevista a Billie Holiday (Andra Day), lo que desencadena un flashback de una actuación de 1947 en el Café Society de la ciudad de Nueva York, donde Holiday había debutado 'Strange Fruit' ocho años antes. El director Lee Daniels dijo Variedad que Devine es una combinación de Quentin Crisp y Skip E. Lowe.

La estilista de Holiday en la película, Miss Freddy, también es ficticia. El personaje es interpretado por Miss Lawrence, a quien anteriormente se podía ver en Las verdaderas amas de casa de Atlanta y Imperio , el último de los cuales fue co-creado por Lee Daniels.



¿Billie Holiday temía represalias por cantar 'Strange Fruit'?

Si. Ella admitió que cantar la canción la hizo temer a las represalias, pero la cantó porque la letra le recordaba todas las cosas que habían matado a su padre (murió de neumonía en el sur después de que no pudo encontrar un hospital que tratara a su padre). hombre negro). La canción se convirtió en una parte básica de sus shows en vivo. Las autoridades le exigieron que dejara de cantarlo pero ella se negó. Fue entonces cuando la Oficina Federal de Narcóticos la atacó, utilizando su adicción a las drogas como una forma de derribarla por hablar sobre el racismo.

La canción, que evoca imágenes del asesinato en masa de negros en el sur, describe sus cuerpos torturados colgados de los árboles. Comienza con las líneas:

Los árboles del sur dan un fruto extraño,
Sangre en las hojas y sangre en la raíz.


La verdadera Billie Holiday (izquierda) actuando y la actriz Andra Day (derecha) actuando en la película.



¿Quería el gobierno destruir a Billie Holiday?

Sí, pero esto está algo ficticio en la película. La película imagina las discusiones entre los agentes federales, quienes parecen caricaturizados como tipos malos mientras hablan de intentar acabar con Holiday. Los agentes no habrían hablado así. Habrían creído erróneamente que eran los buenos, con la tragedia y el mal de que ni siquiera se dieron cuenta de que estaban en el lado equivocado de la moral y la historia.

La película intenta hacer el mismo punto que Johann Hari en su libro. Persiguiendo el grito (que inspiró la película): que la Guerra contra las Drogas no comenzó con buenas intenciones. Comenzó como una guerra contra las minorías, con las drogas como la justificación para atacarlas y ejercer un mayor control sobre sus vidas. Billie Holiday es solo un ejemplo que respalda esta realización, que merece una mayor exploración.



¿El director de la Oficina Federal de Narcóticos, Harry Anslinger, era racista?

Si. Como se detalla en el libro de Johann Hari Persiguiendo el grito: los primeros y últimos días de la guerra contra las drogas , Harry Anslinger (interpretado por Garrett Hedlund en la película) fue bastante franco con respecto a sus puntos de vista racistas. Después de hacerse cargo de la Oficina Federal de Estupefacientes, finalmente cambió su posición sobre la marihuana, que anteriormente había visto como una molestia inofensiva que no conducía a un crimen violento. Pronto se encontró argumentando la posición opuesta, principalmente porque creía que los afroamericanos y los inmigrantes mexicanos lo usaban mucho más que los blancos. Vio a estas minorías como dos de las mayores amenazas para Estados Unidos.

Persiguiendo el grito de Johann Hari fue la inspiración para Estados Unidos contra Billie Holiday película.
Anslinger advirtió al Comité de Apropiaciones de la Cámara de Representantes del peligro, contándoles una historia que escuchó sobre 'estudiantes de color en la Universidad de Minn [esota] festejando con estudiantes mujeres (blancas) y obteniendo su simpatía con historias de persecución racial. Resultado: embarazo. Continuó impulsando este razonamiento, advirtiendo que la marihuana hizo que los negros olvidaran las barreras raciales apropiadas, lo que provocó que se desatara su deseo por las mujeres blancas. En un memorando oficial, usó la palabra n para referirse a un sospechoso negro, lo que llevó al senador Joseph P. Guffey en el estado natal de Anslinger, Pensilvania, a pedir la renuncia de Anslinger. En otro caso, cuando uno de sus pocos agentes negros se quejó de que sus compañeros agentes lo llamaban la palabra con n, Anslinger despidió al agente negro.

En memorandos internos, Anslinger describió la música jazz como 'como la jungla en la oscuridad de la noche'. Dijo que la música jazz obtuvo su sonido 'horrible' porque los músicos estaban bajo la influencia de la marihuana. Dijo que 'apestan a suciedad'. Después de no llegar a ninguna parte apuntando a los músicos de jazz en general, redujo su enfoque a un solo objetivo, Billie Holiday. Se propuso destruir al legendario cantante, mientras dejaba libres a otras estrellas blancas que luchan contra la adicción a la heroína. Esto incluyó a Judy Garland, a quien simplemente le recomendó que se tomara pausas más largas entre películas, y le dijo a su estudio que no tenía un problema con las drogas.



¿Billie Holiday fue realmente arrastrada fuera del escenario durante una presentación de 'Strange Fruit'?

En un momento de la película, Billie Holiday (Andra Day) está en el escenario y comienza a cantar la canción anti-linchamiento 'Strange Fruit'. Un grupo de policías que espera en la parte trasera del auditorio desciende sobre ella y la arrastra violentamente fuera del escenario. Es un momento abrasador de desafío en la película, pero mientras realizamos nuestra verificación de hechos, solo encontramos una breve mención de que algo posiblemente similar sucedió en la vida real. Holiday dijo Down Beat revista en 1947, 'También me he hecho muchos enemigos. Cantar esa ['Strange Fruit'] no ha ayudado a nadie. Lo estaba haciendo en el Earle [Theatre de Filadelfia] hasta que me hicieron parar. No entra en más detalles sobre lo que sucedió exactamente. Sin embargo, recibió una buena cantidad de abuso por parte del público por cantar la canción. Mientras estaban en el norte, algunos miembros de la audiencia salían y, en algunas partes del sur profundo, arrojaban botellas al escenario. -NPR



¿De dónde viene el título de la película?

Después de que el abusivo esposo / gerente / ex proxeneta de Billie Holiday, Louis McKay, se asoció con el director de la Oficina Federal de Narcóticos, Harry Anslinger, para tenderle una trampa, se encontró nuevamente arrestada y sometida a juicio. El caso se llamó 'Los Estados Unidos de América contra Billie Holiday'. Fue sentenciada a un año en la prisión de West Virginia y se vio obligada a dejar de fumar de golpe mientras se retiraba de las drogas. Mientras estaba adentro, trabajaba en una pocilga durante los días y nunca cantaba una nota. Terminó cumpliendo ocho meses. -Perseguir el grito

Foto policial de Billie Holiday (izquierda) de mayo de 1947 tras una condena por drogas. Tenía 32 años en ese momento y pasó ocho meses en una prisión federal en Alderson, Virginia Occidental. Andra Day (derecha) en la película.



¿Billie Holiday tenía una relación con Tallulah Bankhead?

Si. La bisexualidad y la relación de Billie Holiday con Tallulah Bankhead apenas se mencionan en la película. Vemos a Billie Holiday (Andra Day) y Tallulah Bankhead (Natasha Lyonne) dar un paseo por el parque. En la vida real, según los informes, tuvieron una relación intensa y tormentosa a finales de los años cuarenta. Bankhead incluso trató de intervenir personalmente con el jefe del FBI, J. Edgar Hoover, para exonerar a Holiday de los cargos de drogas que estaban estrangulando su carrera. Su relación terminó debido al mismo tipo de presiones que llevaron a Bankhead a insistir en que no participara en la autobiografía de Holiday. La dama canta el blues . Bankhead temía que arruinara su carrera.

La relación de Holiday con Bankhead no es la única que está en gran parte ausente de la película. El romance de Billie Holiday con Orson Welles en la época de Ciudadano Kane también está ausente (aunque hay una mención de él esperando a Holiday en un club). También falta su relación con Charles Laughton en la década de 1930. -Billie Holiday: El músico y el mito

La dama canta el blues Autobiografía de Billie Holiday.



¿Durante cuánto tiempo la Oficina Federal de Narcóticos se centró en Billie Holiday?

La verdadera historia detrás Estados Unidos contra Billie Holiday revela que la Oficina Federal de Narcóticos (ahora la DEA) apuntó a Billie Holiday desde al menos 1939 hasta su muerte en 1959 a los 44 años.



¿Billie Holiday fue realmente despojada de su licencia de artista de cabaret?

Si. Cuando Billie Holiday salió de la cárcel, le quitaron la licencia de artista de cabaret. Al ser una convicta, el gobierno razonó que escucharla podría dañar la moral pública. Como resultado, no se le permitió actuar en ningún lugar donde se sirviera alcohol. Esto significaba que no había clubes de jazz estadounidenses. Ella todavía actuó en lugares sin alcohol como cafés y auditorios, incluso varias veces más en el Carnegie Hall, donde, a diferencia de la película, parece que interpretó 'Strange Fruit'. También se reunió con Lester Young (en la foto de abajo), actuando con él en el especial de televisión de CBS de 1957. El sonido del jazz . Sin embargo, en gran medida, el gobierno la había despojado de su pasión y de su sustento. Finalmente la habían silenciado. Al final, tenía tan poco dinero que no podía cuidarse adecuadamente ni siquiera alquilar un apartamento a su nombre. El simple hecho de pagar la comida era un desafío.

El alma gemela platónica de Billie, Lester Young (izquierda) y el actor Tyler James Williams (derecha) como Young en la película.
Holiday se volvió paranoica porque las personas que la rodeaban estaban informando sobre ella a los agentes de Harry Anslinger en la Oficina Federal de Narcóticos, y tenía razón en sus suposiciones. Los agentes continuaron preguntando por ella y monitoreando lo que estaba haciendo. El gobierno, en particular Anslinger y la Oficina Federal de Narcóticos, habían destruido en gran medida la vida de Billie Holiday y no tenían ningún plan para ceder. Anslinger asignó a otro agente, un hombre obeso y corrupto llamado George White, para acabar con ella. Se cree que White plantó drogas y parafernalia de drogas en su habitación del hotel Mark Twain en San Francisco. Para probar esto, se registró en una clínica de rehabilitación para demostrar que no mostraría síntomas de abstinencia. Se encontró de nuevo en juicio, solo que esta vez el jurado la declaró inocente. No hay evidencia de que el agente Jimmy Fletcher arrojara el caso a propósito en el estrado de los testigos para ayudarla a demostrar su inocencia.



¿Se puede culpar al gobierno por la muerte de Billie Holiday?

A los 44 años, Billie Holiday se derrumbó mientras estaba en el apartamento de un joven músico llamado Frankie Freedom. Después de que el Hospital Knickerbocker en Manhattan la rechazara por ser adicta a las drogas, los paramédicos que la reconocieron la llevaron al Hospital Metropolitano de la ciudad de Nueva York. Tenía cirrosis hepática por alcoholismo, estaba demacrada por no comer, tenía problemas respiratorios y cardíacos por fumar constantemente y tenía úlceras en las piernas por inyectarse heroína. Los agentes de narcóticos de Harry Anslinger aparecieron, la esposaron a la cama y afirmaron que encontraron menos de un octavo de onza de heroína en un sobre de papel de aluminio que había estado colgando de un clavo en la pared, que ella no habría podido alcanzar. desde la cama.

Billie Holiday fue arrestada y dos policías estaban apostados en su puerta. Cuando empezó a sufrir de abstinencia de heroína, sus amigos consiguieron que un médico le recetara metadona. Sin embargo, como parte de la política de Harry Anslinger, la metadona se suspendió después de diez días y su condición empeoró nuevamente. Un reverendo de Harlem llamado Eugene Callender se presentó y pidió que se le permitiera recuperarse en la clínica que construyó para adictos a la heroína. La solicitud fue denegada. Le tomaron las huellas digitales y le tomaron una foto policial mientras yacía en la cama del hospital.

Billie Holiday murió aproximadamente un mes y medio después de ingresar al hospital. ¿La Oficina Federal de Narcóticos mató a Billie Holiday? Se puede argumentar que lo hicieron directamente al ordenar que se suspendiera la metadona, lo que obligó a su cuerpo severamente debilitado y demacrado a enfrentar los rigores de la abstinencia sin ayuda. Indirectamente, parece que las autoridades aceleraron en lo más mínimo su viaje de autodestrucción, que finalmente la llevó a la muerte a los 44 años. Ciertamente se puede argumentar que si todavía se le hubiera permitido actuar, no se habría hundido. tan profundo tan pronto. Al prohibirle cantar en clubes de jazz, la habían despojado en gran medida de su pasión y se había quedado solo con su adicción. -Perseguir el grito