La batalla por el descenso de la Premier League es el lugar equivocado para la estrella de Watford, Emmanuel Dennis

Imagínese el furor si Chelsea se hubiera negado a permitir que Mason Mount jugara en la Eurocopa el verano pasado con el argumento de que la FA se había retrasado con el papeleo de liberación.



Si bien detener a un jugador que representa a su país en un gran torneo por un tecnicismo podría haber sido sancionado por la letra pequeña, moralmente habría sido indefendible.

Habría sido, con toda razón, un infierno.

El sábado, Emmanuel Dennis regresará al lado de Watford para enfrentar a Newcastle en St James 'Park. Esta es una excelente noticia para un equipo de Watford en una racha de siete derrotas consecutivas, pero Dennis debería jugar para Nigeria contra Sudán en la Copa Africana de Naciones.

Según la regla X, subsección Y, párrafo Z del libro de leyes de la FIFA, Watford tenía derecho a retener a su máximo goleador después de que Nigeria no cumplió con la fecha límite para informarles de su inminente selección en su equipo, pero aún así se equivocaron al hacerlo. .



Los torneos internacionales de fútbol son el pináculo de la carrera de un jugador. A pesar de sus excentricidades, como el pitido inicial del tiempo completo en la victoria de Malí sobre Túnez, la Copa Africana de Naciones no es un juego de niños. Es tan importante para un futbolista nigeriano como lo es la Eurocopa para un inglés.

El momento del torneo es un fastidio para los clubes de la Premier League, 16 de los cuales han perdido jugadores. Además de lesiones y omicron, más bajas son lo último que necesitan.

Pero los clubes fichan a los mejores jugadores africanos con los ojos bien abiertos, sabiendo que podrían perderlos durante un mes a mitad de temporada. El AFCON retrasado ha estado en el calendario durante 18 meses.



Emmanuel Dennis de Watford es una figura clave. (Imagen: GETTY)

Sería preferible, desde el punto de vista de un club europeo, que el torneo se celebrara en el verano del hemisferio norte como la Copa América. De hecho, el próximo AFCON programado en Costa de Marfil está programado para junio de 2023.

Pero ese es el llamado de África, no de Europa. El dinero en el fútbol de clubes puede ser mucho mayor aquí, pero no existe una jerarquía global en términos del orgullo que siente un jugador al ponerse la camiseta de su país.

La Copa Africana de Naciones y los países que juegan en ella deben ser tratados con el debido respeto.

Los nigerianos acusaron a Watford de 'mostrar los colmillos' para retener a Dennis después de su desliz administrativo.



El jugador ha mantenido su consejo desde entonces, pero no sería difícil imaginar sus pensamientos cuando Kelechi Iheanacho de Leicester City llevó a Nigeria a la victoria sobre Egipto de Mo Salah en su primer partido.

Fue una victoria recibida con júbilo en una nación de 200 millones y la diáspora nigeriana más amplia y que promete mucho para las Súper Águilas para el resto del torneo.

Sin embargo, Dennis no estará involucrado en el programa, una situación que es poco probable que olvide cuando se trata de firmar su próximo contrato.

Tal vez Watford pensó que ya habían hecho suficiente por el torneo. Ha perdido a cuatro jugadores, de los clubes de la Premier League, solo el Arsenal, con cinco, ha aportado más, con el capitán de Nigeria William Troost-Eking, el senegalés Ismaila Sarr y la pareja marroquí Imran Louza y Adam Masina todos fuera.

El técnico de Watford, Claudio Ranieri, espera goles de Emmanuel Dennis. (Imagen: GETTY)

Watford tiene una semana crucial por delante con Burnley, si Covid lo permite, y Norwich para seguir a Newcastle. Todavía no han estado en la zona de descenso esta temporada, pero si los resultados continúan en su contra, podrían estarlo el próximo fin de semana.

Con tanto en juego, los fines claramente justifican los medios para Watford, pero al esposar a Dennis, el panorama general ha sido destrozado.

El dinero involucrado en permanecer en la Premier League es deslumbrante y puede nublar el juicio de un club. En este caso sin duda lo ha hecho.