Minamata (2021)

CARA DEL CARRETE: CARA REAL:Minami como Aileen Mioko Smith
Johnny Depp
Nació:9 de junio de 1963
Lugar de nacimiento:
Owensboro, Kentucky, Estados UnidosMapa de Minamata Japón
W. Eugene Smith
Nació:30 de diciembre de 1918
Lugar de nacimiento:Wichita, Kansas, Estados Unidos
Muerte:15 de octubre de 1978, Tucson, Arizona, EE. UU. (carrera) Niño víctima de la enfermedad de Minamata
Minami
Nació:22 de septiembre de 1986
Lugar de nacimiento:
Tokio, JapónFábrica Chisso Minamata
Aileen Mioko Smith
Lugar de nacimiento:Japón
Precisión histórica (preguntas y respuestas):

¿W. Eugene Smith sufrió problemas de salud como resultado de lesiones anteriores?

Si. La Minamata La historia real revela que mientras trabajaba como reportero gráfico en el Pacific Theatre durante la Segunda Guerra Mundial, W. Eugene 'Gene' Smith resultó gravemente herido por fuego de mortero durante la Batalla de Okinawa. También sufrió heridas en dos accidentes aéreos. -MagnumPhotos.com





¿Qué es la enfermedad de Minamata?

Como se enfatiza en el Minamata Película de Johnny Depp, la enfermedad es un trastorno neurológico provocado por una intoxicación grave por mercurio. Los síntomas incluyen marcha anormal, habla alterada y movimientos oculares anormales, que se conocen colectivamente como ataxia (una condición que afecta las partes del sistema nervioso que coordinan el movimiento). Otros síntomas de la enfermedad de Minamata incluyen debilidad muscular, fiebre, agitación incontrolable, entumecimiento en los labios, pies y manos, pérdida de audición y pérdida de visión periférica. En casos muy graves, la locura, la parálisis, el coma y la muerte pueden ocurrir a las pocas semanas de los primeros síntomas.



¿Cuándo se descubrió por primera vez la enfermedad de Minamata?

La enfermedad se identificó por primera vez en 1956 en la ciudad de Minamata, prefectura de Kumamoto, Japón. Fue el resultado de la contaminación de las aguas residuales industriales liberadas por una fábrica de productos químicos propiedad de Chisso Corporation. Las aguas residuales estaban contaminadas con mercurio inorgánico. Cuando entró en contacto con las bacterias anaeróbicas del sedimento de la bahía y el lecho marino, se transformó en metilmercurio, la forma más venenosa del metal, que luego fue absorbido por las plantas. Cuando el pescado y los mariscos de la bahía de Minamata se comieron las plantas, el metilmercurio se acumuló en sus células. A medida que las personas y los animales (incluidos los gatos y los cuervos) consumían pescado y mariscos, que era una parte normal de su dieta, comenzaron a sufrir intoxicación por mercurio.

Contaminación de la fábrica de Minamata ChissoLa fábrica de productos químicos Chisso se encuentra en la ciudad de Minamata, en el sur de Japón, cerca del mar de Shiranui.
Es importante señalar que, aunque se descubrió en 1956, la Corporación Chisso había estado contaminando el agua con mercurio desde 1932 y continuó haciéndolo hasta 1968, año en que el gobierno finalmente reconoció oficialmente la enfermedad de Minamata como una enfermedad derivada de la contaminación industrial. Fue entonces cuando Chisso detuvo la producción de acetaldehído utilizando mercurio como catalizador. El desastre de Minamata se había prolongado durante 36 años.



¿Se observaron por primera vez los síntomas de la enfermedad en los niños?

Los residentes del área observaron por primera vez los síntomas de la enfermedad en gatos y otros animales salvajes a partir de 1950. Los residentes observaron que los gatos tenían convulsiones, actuaban de forma errática y luego morían (más tarde se determinó que esto se debía al metilmercurio del pescado que comían los gatos). ). Esto eventualmente se denominaría 'fiebre del gato bailarín'. También presenciaron cuervos caer del cielo y peces muertos flotando en la superficie del mar. Las pesquerías en el área habían experimentado capturas reducidas desde la apertura de la fábrica química de Minamata de Chisso Corporation en 1908. Para 1926, Chisso había llegado a un acuerdo de compensación con la cooperativa pesquera. En 1943 se alcanzó otro acuerdo.

De hecho, los primeros signos de la enfermedad de Minamata en humanos se observaron en niños. El 21 de abril de 1956, los médicos atendieron a una niña de cinco años en el hospital de la fábrica de Chisso. Ella había estado experimentando convulsiones, así como dificultad para caminar y hablar. Su hermana menor comenzó con los mismos síntomas desconcertantes dos días después. Ella también fue ingresada en el hospital. Luego de que se identificaran los mismos síntomas en la hija de un vecino, se realizaron reconocimientos puerta a puerta que confirmaron ocho casos más. Fue entonces cuando el hospital comunicó a la oficina de salud pública que tenían una epidemia no identificada en sus manos, que afectó al sistema nervioso central. El costo humano del desastre de Minamata comenzaba a revelarse.

W. Eugene Smith y Aileen Mioko SmithAlgunas de las fotos reales de W. Eugene Smith y su esposa Aileen se pueden ver en la película de Johnny Depp, incluida esta imagen de la mano de una joven víctima de la enfermedad de Minamata llamada Tomoko Uemura. También fue el tema de la impactante y publicitada foto de Smith en 1971. Tomoko uemura en su baño .



¿Sabía la Corporación Chisso que su fábrica de productos químicos estaba contaminando el agua?

Si. Casi desde el momento en que abrieron la fábrica de productos químicos en Minamata en 1908, la empresa fue consciente de que sus aguas residuales estaban agotando las pesquerías locales. Después de que se descubrió la enfermedad de Minamata en 1956, la empresa llevó a cabo sus propias pruebas en las aguas residuales de su fábrica de productos químicos. Las pruebas encontraron numerosos metales pesados ​​que estaban presentes en concentraciones lo suficientemente altas como para infligir daños severos al medio ambiente. Encontraron concentraciones elevadas de arsénico, mercurio, manganeso, cobre, talio y selenio. El desafío para los científicos fue averiguar cuál estaba causando el desastre de Minamata.


Libro de Minamata W.Eugene SmithLa fábrica de productos químicos de Chisso Corporation en Minamata, Japón, contaminó las aguas con mercurio durante 36 años.





¿W. Eugene Smith se separó de sus hijos?

Si. La descripción al principio de la película del personaje de Johnny Depp escondido en su apartamento, alejado de sus hijos adultos, bebiendo mucho y endeudado, parece en su mayor parte precisa, aunque un poco exagerada en comparación con la historia real de W. Eugene Smith. Una vez que fue un famoso fotógrafo de la Segunda Guerra Mundial, a principios de la década de 1970, es cierto que se había encontrado abrazando el resentimiento y la autocompasión, sin mencionar la botella. Sin embargo, en la vida real, no estaba solo. En ese momento vivía con Aileen.



¿La Corporación Chisso trató de evitar la responsabilidad desviando el flujo de las aguas residuales?

Si. Mientras realizamos nuestra verificación de hechos, confirmamos que Chisso Corporation no solo minimizó su responsabilidad, en septiembre de 1958, intentaron desviar el escrutinio desviando las aguas residuales de su fábrica de productos químicos para que fluyan directamente al río Minamata en lugar del puerto Hyakken. El resultado fue devastador, ya que el desastre ambiental de Minamata estaba afectando una zona completamente nueva. Inmediatamente comenzaron a aparecer peces muertos en la desembocadura del río, y en poco tiempo, nuevas víctimas de Minamata comenzaron a aparecer en las aldeas a lo largo de la costa del mar Shiranui, el cuerpo de agua hacia el que fluye el río.

Manifestantes de MinamataLas aguas residuales industriales contaminadas con mercurio fluyen desde la fábrica de productos químicos Chisso en Minamata, Japón, y finalmente llegan a la bahía.





¿El verdadero W. Eugene Smith conoció a Aileen cuando ella lo reclutó para documentar lo que estaba sucediendo en Minamata, Japón?

No. En la vida real, Aileen Mioko Smith no fue quien reclutó a W. Eugene Smith para ir a Minamata. De hecho, fue reclutado por un miembro del movimiento Minamata mientras él y Aileen estaban en Tokio para una exhibición. Aileen, una mujer nacida en Japón que era 31 años menor que él, había estado en una relación con Gene durante algún tiempo en ese momento. Habían estado viviendo en su loft en la ciudad de Nueva York. Gene y Aileen estaban casados ​​cuando se mudaron a Minamata en 1971, acompañados por un asistente, Takeshi Ishikawa. Solo habían planeado quedarse durante tres meses, pero terminaron documentando la lucha de las víctimas de Minamata durante tres años y medio. “Vivimos allí, conocimos a la gente y nos fotografiamos”, dice Aileen. 'Las víctimas fueron receptivas; el sentimiento era: 'Queremos que el mundo lo sepa' ''. -MagnumPhotos.com


Ryoko y Tomoko UemuraLa verdadera Aileen Mioko Smith era 31 años más joven que su esposo Gene. Los actores Minami y Johnny Depp interpretan a la pareja en la película.
Aileen Mioko Smith es coautora del libro. Minamata con su esposo Gene, capturando algunas de las fotografías ella misma. El libro se convirtió en la base de la Minamata Película de Johnny Depp. Se publicó por primera vez en 1975 y es una de sus obras más famosas. Eugene y Aileen se separaron poco después de completar el libro y él regresó de Japón. Entró en una relación con una mujer llamada Sherry Suris, con quien se mudó a un apartamento tipo estudio en la ciudad de Nueva York. En 2001, Aileen vivía en Kyoto, Japón.


Lesión de ataque de W. Eugene SmithMinamata de W. Eugene y Aileen Smith contiene sus fotos, así como una crónica de la lucha de las víctimas de Minamata.



¿W. Eugene Smith alquiló una pequeña casa a la familia de una de las víctimas?

Si. Él y Aileen Mioko Smith, que era su esposa en ese momento, alquilaron una pequeña casa a la familia de una de las víctimas de Minamata, Toyoko Mizoguchi, que había fallecido desde entonces. Dormían en una habitación que había sido transformada en un santuario para ella. La fotografía de Toyoko estaba encima de su cama.



¿La Corporación Chisso se negó a cooperar con los investigadores?

Si. La Minamata La historia real confirma que Chisso ocultó información sobre sus procesos industriales. También retuvo los resultados de algunas de sus propias pruebas que confirmaron que su fábrica era responsable. Lo que empeoró las cosas fue el hecho de que el gobierno japonés, junto con otras organizaciones, tenía un gran interés en que la fábrica de productos químicos de Chisso siguiera funcionando. Algunas de estas organizaciones llegaron a financiar la investigación de causas alternativas de la enfermedad de Minamata en un esfuerzo por desviar la culpa de las aguas residuales de la planta de Chisso.





¿Cuánto mercurio estaba presente en los cuerpos de las personas que padecían la enfermedad de Minamata?

Se tomaron muestras de cabello tanto de personas que padecían la enfermedad como de personas de la zona que no presentaban síntomas. Lo que descubrieron los investigadores fue que las víctimas de la enfermedad de Minamata tenían niveles de mercurio más de 100 veces superiores a los de un ciudadano medio que vive en el resto de Japón. Una persona que no viviera en el área normalmente tendría un nivel de mercurio de 4 partes por millón (ppm). El nivel de mercurio más alto registrado en una víctima de Minamata fue de 705 ppm. Los residentes asintomáticos de la zona tenían niveles de mercurio de hasta 191 ppm.



¿Algunas de las víctimas del desastre de Minamata fueron discriminadas y excluidas de la comunidad?

Si. Mientras las víctimas de la enfermedad de Minamata sufrían y luchaban por una indemnización, otros miembros de la comunidad se sentían ofendidos y temían que la empresa que los empleaba se enfrentara a la ruina económica. Chisso Corporation había estado más dispuesta a compensar a las pesquerías que a las víctimas, principalmente porque las pesquerías estaban en una posición más fuerte y tenían una voz más fuerte como parte de la Cooperativa de Pesca de Minamata. Para algunas víctimas, el miedo a ser condenadas al ostracismo superaba el miedo a la enfermedad en sí, por lo que permanecieron en silencio. Otros se arriesgaron al ostracismo y asistieron a una sentada en las puertas de la fábrica.

Chisso Payoff W.Eugene Smith $ 50,000 por negativosLos manifestantes de Minamata sostienen fotografías de sus seres queridos fallecidos (arriba a la izquierda) y los manifestantes se reúnen frente a las puertas de la fábrica Chisso (arriba a la derecha). Abajo: una protesta se vuelve caótica en la película de Johnny Depp. W. Eugene Smith



¿La enfermedad de Minamata causó defectos de nacimiento en los niños?

Si. Durante décadas, los médicos y los funcionarios de salud en el área notaron una incidencia elevada de parálisis cerebral y otros trastornos en los bebés. Lo que fue particularmente confuso fue que muchos de estos niños nacieron después del brote inicial y nunca fueron alimentados con pescado contaminado. Los médicos habían asumido que la placenta protegería al feto en crecimiento de cualquier toxina presente en el torrente sanguíneo de la madre. Sin embargo, ocurrió lo contrario con el metilmercurio. La placenta en realidad trabajó para eliminar el torrente sanguíneo de la madre del químico tóxico y lo concentró en el feto. La enfermedad en los bebés se conoció como enfermedad congénita de Minamata.

La imagen más famosa de W. Eugene Smith de su ensayo fotográfico sobre la enfermedad de Minamata es la imagen de diciembre de 1971 de una niña gravemente deformada llamada Tomoko, que está sostenida por su madre, Ryoko Uemura, en una pequeña cámara de baño japonesa. Mientras estaba embarazada, su madre había consumido sin saberlo pescado contaminado con metilmercurio. La foto, titulada Tomoko uemura en su baño , fue ampliamente publicado y ayudó a captar la atención del mundo. Tomoko (en la foto de abajo) sufría de la enfermedad congénita de Minamata. Falleció cinco años después, en 1976. Aileen Mioko Smith, propietaria de los derechos de autor de la foto, decidió retirarla de la circulación en 2001 por respeto a la familia. La madre y la hija se muestran a continuación en una imagen diferente.


Ryoko Uemura acuna a su hija, Tomoko Uemura, que nació con la enfermedad congénita de Minamata.



¿Fue atacado W. Eugene Smith por documentar a las víctimas de Minamata y su lucha por una compensación?

Si. A Minamata La verificación de hechos confirma que no todo el mundo veía con buenos ojos el esfuerzo del fotoperiodista W. Eugene Smith para ayudar a las víctimas de Minamata y atraer la atención mundial sobre el desastre ambiental. En respuesta a documentar su lucha a través de asombrosas fotografías en blanco y negro como Tomoko uemura en su baño , su imagen definitoria, Gene, entonces de 54 años, fue brutalmente atacado por matones de Chisso Corporation el 7 de enero de 1972. El ataque fue parte de un esfuerzo por evitar que continuara revelando el sufrimiento de las víctimas al mundo. El ataque ocurrió cuando Gene y su esposa Aileen estaban cubriendo una reunión en una fábrica de Chisso en Goi, ciudad de Ichihara, una hora más o menos en las afueras de Tokio.

'Me tiraron del pelo y golpearon a otros periodistas, pero se dirigían hacia Gene', recuerda Aileen. El asalto dejó a Gene gravemente herido con daño permanente en la vista de un ojo. El nervio que iba desde su dedo hasta su cuello había sido aplastado, lo que provocó ceguera temporal en un ojo y desmayos cuando levantó el brazo. Sufría de un dolor intenso e incluso una vez le dijo a Aileen que tomara un hacha y le abriera la cabeza para terminar con su sufrimiento. Sin embargo, la golpiza no le impidió seguir fotografiando a las víctimas y su lucha. Durante el período en el que no podía levantar el brazo para tomar las fotos, utilizó un cable de liberación que podía tirar con la boca. -MagnumPhotos.com

Como en la película de Johnny Depp, el verdadero W. Eugene Smith fue atacado por trabajadores de Chisso y sufrió daños en los nervios y una pérdida significativa de la visión en un ojo.



¿La Corporación Chisso intentó pagarle a W. Eugene Smith 50.000 dólares para que le entregara los negativos de sus fotos?

No. Durante un recorrido por la fábrica de Chisso Corporation en el Minamata A la película de Johnny Depp, W. Eugene Smith (Depp) se le ofrecen 50.000 dólares para entregar sus negativos. No pudimos encontrar evidencia de que esta oferta se hiciera en la vida real, pero dramatiza efectivamente el poder y la influencia que tenía Chisso.


No encontramos evidencia de que Chisso intentara darle al verdadero W. Eugene Smith 50.000 dólares por sus negativos.



¿Las fotos de W. Eugene Smith y su esposa Aileen ayudaron a las víctimas a ganar su demanda?

Si. Las fotos de Gene y Aileen ayudaron a llamar la atención y conciencia de los medios de comunicación de todo el mundo sobre el sufrimiento de las víctimas de Minamata. Esto, a su vez, también ayudó a recaudar fondos para la demanda de las víctimas. Antes de ser publicado en el libro de 1975 de Gene y Aileen Minamata: la historia del envenenamiento de una ciudad y de las personas que optan por llevar la carga del coraje , las fotos habían sido publicadas en Revista LIFE en 1972. El veredicto en el juicio de casi cuatro años se dictó finalmente el 20 de marzo de 1973. Declaró una victoria total para las víctimas en el grupo de litigio (otro grupo había optado por ir por la vía del arbitraje, con significativamente menos éxito).

El gobierno finalmente comenzó a limpiar la bahía de Minamata en 1977, pero el agua no se consideraría segura hasta 1997.



¿Cuántas personas han muerto a causa de la enfermedad de Minamata?

Al investigar el Minamata En la verdad, nos enteramos de que de las 2.265 personas que oficialmente se verificó que tenían la enfermedad, en marzo de 2001, 1.784 habían muerto. Sin embargo, se cree que muchas víctimas siguen sin verificar.



¿Qué fue de W. Eugene Smith después de regresar de documentar el sufrimiento en Minamata, Japón?

Como se dijo anteriormente, W. Eugene Smith se separó de su segunda esposa, Aileen Mioko Smith, y vivió con una nueva pareja, Sherry Suris, en la ciudad de Nueva York. Luego se le ofreció la oportunidad de enseñar en el Departamento de Arte y el Departamento de Periodismo de la Universidad de Arizona. Sherry y él se mudaron a Tucson en 1977, pero el tiempo que pasó en su nuevo trabajo fue bastante breve. Sufrió un derrame cerebral masivo en diciembre de ese año. Se recuperó y siguió enseñando hasta que un segundo derrame cerebral lo llevó a la muerte el 15 de octubre de 1978.