Archie Panjabi de Good Wife: 'El riesgo es el ingrediente vital que da sabor al éxito'

Cuando era una niña que crecía en el norte de Londres y Mumbai, Archie Panjabi tenía un sueño: ser actriz e ir a Hollywood. 'No recuerdo haber querido hacer otra cosa cuando era niño, excepto actuar'. ella dice. 'Mi madre dice que aunque actuar no era cosa de la familia, desde el día en que nací, ella supo que me convertiría en actriz'.


& ldquo; Había algo en mí. Todas las películas y programas de televisión que vi eran predominantemente estadounidenses. Y Hollywood, con todo su brillo y glamour, era el sueño. Para mí, fue el lugar donde obtuviste todos los grandes papeles y los premios. No hay nada más grande que eso.

Hay mucho de mí que he puesto en Kalinda

Archie Panjabi

Pero la realidad a principios de la década de 1980 era que los actores indios eran una rareza en la pantalla, al menos, lejos de Bollywood. Eso cambió para Archie cuando vio a un personaje de Bangladesh, Naima, en Albert Square. Después de eso, nadie la detuvo.


'Cuando salió EastEnders, estaba la primera familia india que había visto en la televisión', ella dice. & ldquo; Recuerdo haber ido, & lsquo; Oh, Dios mío, entonces es posible para mí hacerlo & rsquo; & rdquo;

Emocionada de ver que su sueño de actuar se vuelve más realista, le escribió a las estrellas de EastEnders Nick Berry, Letitia Dean y Shreela Ghosh (quien interpretó a Naima), pidiéndoles ayuda y consejos para entrar en el negocio.


& ldquo; Y lo que es más, todos respondieron, & rdquo; dice Archie, de 42 años.

Ella siguió su consejo, se compró una copia de The Stage, consiguió un agente y consiguió papeles memorables en el cine como Meenah, una adolescente loca por el fútbol en East Is East y como Pinky junto a Keira Knightley en la comedia dramática británica Bend It Like Beckham.


'Empecé a una edad muy joven en esta industria', ella recuerda. & ldquo; Fue duro. Enfrenté mucho rechazo. Desde los 13 años, no tuve una gran oportunidad hasta los 26 en East Is East, donde aprendí mucho sobre el negocio. Es fiesta o hambruna. Todo le llega de una vez o simplemente no funciona. & Rdquo;

Archie PanjabiS MAG

& apos; Hay mucho de mí que & rsquo; he puesto en Kalinda & apos;

Imparable, incluso después de que fue rechazada por EastEnders, Archie comenzó a hacerse un nombre con papeles secundarios en The Constant Gardener con Ralph Fiennes, A Good Year with Russell Crowe y A Mighty Heart con Angelina Jolie. En ese momento, Archie todavía vivía en el Reino Unido y era principalmente una actriz de empleo con papeles ocasionales en programas de televisión como The Bill y Holby City, y proporcionaba las voces de los personajes indios de madre e hija en Postman Pat - & ldquo; One of ¡Mis trabajos favoritos! & rdquo;

Pero todavía esperaba esa gran oportunidad en Estados Unidos y finalmente, en 2009, llegó cuando un guión de un drama legal y político The Good Wife aterrizó en su estera en Londres.


“Yo vivía en Inglaterra, desempleado en ese momento y después de ser rechazado por dos pilotos estadounidenses, lo cual fue bastante descorazonador. Pero tan pronto como leí el papel de Kalinda, supe que este era un personaje con el que podía conectarme. Ella también tenía un factor de chisporroteo que pensé que me encantaría explorar. Y la vi como una oportunidad para redefinir el personaje de mujer fatal. & Rdquo;

Seis años más tarde, es la interpretación de Archie de la investigadora bisexual interna de la firma, Kalinda Sharma, lo que la ha catapultado al estrellato en los EE. UU., Lo que le valió un Emmy a la Mejor Actriz de Reparto en 2010.

Kalinda es un personaje intrigante, que a menudo evita las tácticas legales en favor de sus poderes de seducción cuando se trata de ganar casos. Y no es reacia a recurrir a la violencia extrema con su fiel bate de béisbol, ya sea en el parabrisas de un coche o en un villano.

& ldquo; Lo que es tan único y refrescante es que ella tiene estas cualidades admirables & rdquo; dice Archie. & ldquo; Pero también es dura y astuta, ambigua sexual y moralmente, y no tiene miedo de decir lo que piensa. Y hay algo muy misterioso y privado en ella.

'Su atractivo es algo que he tratado de embotellar y entender'. Porque interpretar a un personaje que es tan sexual en un programa en el que la mayoría de la audiencia son mujeres muy inteligentes, y aún así son queridas y respetadas, fue una elección muy arriesgada para los escritores y para mí interpretar de esa manera. Hay un factor X en ella con el que la gente parece conectarse. & Rdquo;

La fascinación por el personaje es tan profunda que sitios web enteros se dedican a analizar su personalidad. Los estudiantes de la Universidad de Harvard incluso han escrito ensayos sobre ella.

& ldquo; Hay mucho de mí y de mi vida que he puesto en Kalinda, & rdquo; añade Archie. & ldquo; Igualmente, hay muchas cualidades suyas que miro y digo, & lsquo; Dios, quiero ser más así & rsquo; Si hay una crisis, la maneja con la máxima calma, que es algo que he intentado hacer y desearía poder ser más como ella. Si me encuentro en una situación difícil, pienso: 'Está bien, ¿qué haría Kalinda?'.

Como si fuera ayer, Archie recuerda los nervios cuando, después de enviar una audición grabada, finalmente voló a Nueva York para unirse al elenco de Good Wife, que incluía a Julianna Margulies como Alicia Florrick y la estrella de Sex And The City, Chris Noth, como el político de Alicia. esposo Peter.

& ldquo; Para usar una frase británica, lo estaba tachando, ¡realmente lo estaba! & rdquo; dice Archie riendo. “Este fue mi primer trabajo en la televisión estadounidense trabajando con todos estos actores altamente establecidos y respetados. Y aquí está esta niña de Inglaterra que viene para interpretar a un personaje más grande que la vida junto a estas personas, la mayoría de los cuales son actores galardonados. Estas eran personas que había crecido viendo en la televisión. Estaba muy, muy nervioso. & Rdquo;

Archie, que se casó a los 26 años con el sastre a medida Rajesh Nihalani, lo dejó en su casa en Inglaterra durante sus primeros nueve meses en el papel. Ella se instaló en un apartamento de Nueva York, se familiarizó con el trabajo, mientras él solucionaba su reubicación a los Estados Unidos.

No pasó mucho tiempo antes de que Kalinda cobrara vida con sus chaquetas de cuero sexy, botas largas y faldas cortas, que cautivaron a los espectadores en el camino. También tuvo que adaptar su acento británico para sonar como 'un americano exótico'. Archie estaba encantado con la popularidad de Kalinda, pero le tomó un tiempo adaptarse a la carga de trabajo.

“Las horas en la televisión estadounidense son una locura, así que estaba más casada con Kalinda que con mi marido. Estás trabajando de 16 a 18 horas al día, durante nueve o 10 meses al año, para hacer 22 episodios. Estás combinando eso con volar a Los Ángeles para las ceremonias de premios y hacer programas de chat. Es 'una cultura totalmente diferente'.

Su esposo viajaba de ida y vuelta a Estados Unidos y, cuando podía, visitaba el Reino Unido para ver a su familia. & ldquo; No tuve & rsquo; gran parte de una vida que no fuera La buena esposa durante los primeros años & rdquo; ella dice.

'Pero me encantó cada momento'.

Otro miembro del elenco, Matt Czuchry, que interpreta al abogado Cary, uno de los intereses amorosos actuales de Kalinda, también se había desarraigado de su hogar y se había ido de Los Ángeles para filmar el programa. Así que los dos se unieron.

& ldquo; Probablemente soy más cercano a Matt. Somos los más jóvenes del equipo y acabamos de conectarnos. Conoce a toda mi familia y todos tenemos los mismos amigos. Probablemente sea mi mejor amigo.

Un poco complicado, entonces, cuando se trata de las escenas de sexo con él y sus diversas amantes femeninas. ¿Cómo se las arregla con todas las payasadas del dormitorio?

'Nunca se ha convertido en un problema'. Porque en cuanto me recojo el pelo y me pongo la chaqueta de cuero y las botas, asumo el instinto de este otro personaje que no tiene nada que ver conmigo. Me convierto en Kalinda. ¡Es un proceso tan embriagador que nunca pareció molestarme lo que le pidieron a Kalinda que hiciera! & Rdquo;

A principios de este año, Archie se encontró una vez más pidiéndole que besara a una mujer. Esta vez fue como la patóloga Tanya Reed Smith junto a Gillian Anderson en el drama de la BBC The Fall. Es un papel que realmente disfrutó y al que espera volver en futuras series.

“Me encantaba trabajar con Gillian y Jamie Dornan y filmar en Belfast. Desafortunadamente, debido a que Tanya se besó con el personaje de Gillian, se han hecho comparaciones con Kalinda. Pero Tanya es una mujer casada con dos hijos, por lo que ella y Kalinda están en extremos opuestos. & Rdquo;

Archie bien puede tener más tiempo para perseguir el personaje de Tanya, porque el próximo mes terminará de filmar The Good Wife, cuando Kalinda hará su salida.

Aún no se sabe cómo será escrita. Pero para Archie, significará la realización de su sueño de Hollywood: ha sido contratada por otro estudio en Los Ángeles que está desarrollando un nuevo programa para ella, y está a punto de mudarse allí.

Las cosas se ven bien, entonces, aunque seguramente, ¿Kalinda es un acto difícil de seguir? & ldquo; En los primeros dos años, tuve algunas historias increíbles que me ayudaron a pasar un buen rato y ganar premios, & rdquo; dice Archie. & ldquo; Obtener el Emmy fue el momento más mágico de la historia, ¡especialmente porque en ese momento, nadie sabía quién era yo!

'Pero he tenido este anhelo durante el último año más o menos, de querer desabrocharme las botas y salir en busca de mi próximo calzado'. No tengo expectativas ni ideas de adónde voy. Es una cuestión de desarrollar y encontrar un guión y un personaje. Tengo que correr el riesgo, porque el riesgo es el ingrediente vital que da sabor al éxito. & Rdquo;

Pero primero espera volver a casa para visitar a su familia y dedicar tiempo a su trabajo de caridad. Es embajadora de la campaña End Polio Now de Rotary y visita la India para observar a los trabajadores de la salud en acción siempre que puede.

'Los seis años han sido un viaje increíble', ella dice, 'pero extraño ir a reuniones familiares como bodas y nacimientos. Sería genial tomarse un tiempo.

& ldquo; Mi madre tiene cinco hermanas y dos hermanos. Siempre han sabido que esto es lo que quería hacer y me han visto hacer programas frente a ellos. Están muy orgullosos de mí y emocionados por todas las cosas que han sucedido. Pero para ellos, sigo siendo ese pequeño sinvergüenza que tuvo este sueño. & Rdquo;

The Good Wife está en More4 a las 9 pm los jueves.