La vida de la imitadora Danny la Rue nunca fue un lastre

Se dijo del difunto Danny La Rue que era el imitador femenino que convirtió el drag en una forma de arte. En la cima de su popularidad en la década de 1970, el extravagante artista era el artista mejor pagado del Reino Unido y ganaba más de £ 20,000 a la semana.



Aproximadamente 1,3 millones de personas asistieron a su espectáculo en el West End, Danny La Rue At The Palace, que se desarrolló entre 1970 y 1972. La Rue era propietaria de un club nocturno de moda en el Mayfair de Londres, que tenía 13.000 miembros, incluidos miembros de la realeza, celebridades y miembros de la inframundo criminal.

Y en 1968 tuvo un disco de éxito, On Mother Kelly & rsquo; s Doorstep, que se convirtió en su tema característico.

Un nuevo documental radiofónico presentado por su gran amiga Dame Barbara Windsor cuenta la historia de cómo el irlandés de Cork, que inició su acto con el saludo masculino, & ldquo; Wotcher, mates! & Rdquo; surgió de los orígenes más modestos para convertirse en uno de los artistas más queridos de Gran Bretaña. Lamentablemente, una serie de tragedias y reveses personales lo golpearon en un momento en el que debería haber disfrutado de los frutos de su éxito.

Nacido como Daniel Patrick Carroll en julio de 1927, Danny tenía solo 18 meses cuando su padre murió de tuberculosis. Vino a vivir a Soho, Londres, con su madre y hermanos cuando tenía nueve años. Durante el Blitz, la casa de la familia fue destruida, por lo que el joven Danny se mudó con su madre al West Country.



Fue allí donde comenzó a interpretar papeles femeninos en la dramaturgia amateur. Se unió a la Royal Navy y fue mientras aparecía como niña en una producción en Singapur que el actor John Gielgud lo vio y sugirió una carrera profesional en el escenario. 'No me gustan los hombres que se disfrazan de mujeres, pero tú me haces reír'. Gielgud le dijo.

Danny La RueGETTY

Danny maquillándose

Danny obtuvo su apellido escénico del comediante y promotor Ted Gatty, quien le dijo que era 'largo y delgado, como una hermosa calle francesa'. En la década de 1950 se convirtió en la estrella de muchas de las mejores discotecas de Londres. Hizo su primera de 37 apariciones de pantomima en Cenicienta en 1956 y en la década de 1960 se había establecido como un nombre familiar. Nadie en el mundo del espectáculo tenía una mala palabra que decir sobre él.

El dramaturgo Noel Coward llamó a La Rue 'el hombre más profesional, el más ingenioso y el más encantador del mundo'. El comediante Bob Hope lo describió como 'la mujer más glamorosa del mundo'. La Rue también fue generosa con sus compañeros artistas, especialmente con aquellos que estaban luchando.



'Danny fue quien me devolvió el favor. Fue fantástico, & rdquo; dice el comediante Roy Hudd, quien pasó dos años trabajando con él. El autodenominado & ldquo; cómic con vestido & rdquo; era un adicto al trabajo que se enorgullecía de su profesionalismo. & ldquo; Mi vida es mi trabajo. Trabajo 48 semanas al año y 'nunca me he perdido una actuación', él dijo.

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Danny más tarde en la vida

No se puede subestimar cuán innovador fue su acto. & ldquo; Él fue quien hizo que el drag sea respetable, & rdquo; dice Geoff Bowden de la British Music Hall Society. 'Lo sacó de los clubes nocturnos y lo convirtió en entretenimiento familiar los sábados por la noche'. Danny fue la primera imitadora femenina en aparecer en el Royal Variety Performance y también fue el primer hombre en interpretar a la protagonista femenina en un musical importante cuando protagonizó Hello Dolly!

Pero mientras millones se reían de sus graciosas impresiones, fuera del escenario había mucha tristeza. Su socio y compañero a largo plazo fue su manager Jack Hanson, pero en 1984 Hanson murió en sus brazos en Nueva Zelanda después de una hemorragia cerebral. La muerte lo golpeó con fuerza y ​​comenzó a beber en exceso.



Un compañero posterior, el pianista Wayne King, murió de SIDA en 1990, dejando a Danny con el corazón roto una vez más.

Danny La RueGETTY

Danny en su tocador

Además de estas tragedias personales, Danny perdió cada centavo que tenía cuando fue defraudado por dos estafadores canadienses. A mediados de la década de 1970, cuando ganaba una fortuna, había gastado 500.000 libras esterlinas en la compra de Walton Hall en Warwickshire.

Pero unos años más tarde su empresa, supervisada por los dos delincuentes, quebró dejándolo con deudas de 2 millones de libras y obligándolo a vender su casa en Henley. Tenía la esperanza de jubilarse, pero la necesidad económica le obligaba a seguir desempeñándose hasta bien entrados los 70 años. Continuó apareciendo en espectáculos y en 2002 fue galardonado con el OBE.

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En 2005, Danny apareció en su 37ª pantomima como el Hada Madrina en Cenicienta en Croydon. Pero un año después sufrió un derrame cerebral leve y luego contrajo cáncer. En sus últimos años vivió con Annie Galbraith, su vestuario, quien se convirtió en su cuidadora.

Danny murió el 31 de mayo de 2009, a los 81 años, pero aunque ya no está con nosotros, ciertamente no ha sido olvidado. & ldquo; La mujer más glamorosa del mundo & rdquo; todavía se puede ver en la televisión como un actor habitual en la serie de music hall The Good Old Days, que se repite los viernes en BBC Four.

Si bien ha habido muchos otros excelentes actos de drag desde los días de Danny La Rue, es dudoso que alguno llegue a tener el mismo afecto que el extrovertido de buen corazón que abrió el camino.

Barbara Windsor Celebrates, esta noche, 10 pm, BBC Radio 2.