12 años de esclavitud (2013)

CARA DEL CARRETE: CARA REAL:
Chiwetel Ejiofor como Solomon Northup Chiwetel Ejiofor
Nació:10 de julio de 1977
Lugar de nacimiento:
Forest Gate, Londres, Inglaterra, Reino Unido.
Solomon Northup Solomon Northup
Nació:10 de julio de 1807
Lugar de nacimiento:Minerva, Condado de Essex, Nueva York, EE. UU.
Muerte:Desconocido (entre 1857 y 1875)

Como se muestra en sus memorias de 1853 'Doce años de esclavitud'
Esto no es ficción ni exageración. Si he fallado en algo, ha sido en presentarle al lector de manera demasiado prominente el lado positivo de la imagen. No dudo que cientos hayan sido tan desafortunados como yo; que cientos de ciudadanos libres han sido secuestrados y vendidos como esclavos, y en este momento están gastando sus vidas en las plantaciones ... -Solomon Northup, 1853, Doce años un esclavo

Cuestionando la historia:

¿Durante qué años fue Solomon Northup un esclavo?

Como en la película, el verdadero Solomon Northup fue engañado y vendido como esclavo en 1841 y no recuperó su libertad hasta el 3 de enero de 1853.



¿Solomon Northup estaba casado y tenía dos hijos?

Al investigar el 12 años de esclavitud En la verdad, descubrimos que Solomon Northup se casó con Anne Hampton el día de Navidad de 1828. A diferencia de la película, tuvieron tres hijos juntos, no dos. Su hija Margaret y su hijo Alonzo aparecen en la película, mientras que su otra hija, Elizabeth, fue omitida. En el momento del secuestro, Elizabeth, Margaret y Alonzo tenían 10, 8 y 5 años, respectivamente.

Solomon Northup con su esposa Anne e hijos
Izquierda: De atrás hacia adelante, los actores Kelsey Scott, Chiwetel Ejiofor, Quvenzhané Wallis y Cameron Zeigler interpretan a la familia Northup en la película. Derecha: Solomon Northup se reencuentra con su esposa e hijos al final de sus memorias de 1853.



Mientras estaba esclavizado, ¿Solomon Northup complació a una mujer que descubrió que estaba en la cama con él?

No, la escena de flash-forward que se desarrolla al principio de la 12 años de esclavitud La película es completamente ficticia y fue creada por el director Steve McQueen y el guionista John Ridley. “Solo quería un poco de ternura, la idea de que esta mujer buscara la curación sexual de alguna manera, para citar a Marvin Gaye. Ella toma el control de su propio cuerpo. Luego, después de alcanzar el clímax, vuelve a donde estaba. Está de vuelta en el infierno, y ahí es cuando se da vuelta y llora.



¿Solomon Northup realmente tocaba el violín?

Si. Durante nuestra investigación sobre el 12 años de esclavitud En la historia real, nos enteramos de que Salomón comenzó a tocar el violín durante las horas de ocio de su juventud, después de que terminó su deber principal de ayudar a su padre en la granja. En sus memorias, él llama al violín 'la pasión dominante de mi juventud', y continúa diciendo: 'También ha sido la fuente de consuelo desde entonces, brindando placer a los seres simples con quienes estaba mi suerte y seduciendo a los míos. pensamientos, durante muchas horas, de la dolorosa contemplación de mi destino.



¿Realmente engañaron dos hombres a Solomon para que fuera con ellos a Washington DC?

Si. Solomon conoció a los dos hombres en el pueblo de Saratoga Springs, Nueva York. Los hombres habían oído que Solomon era un 'experto en violín'. Se identificaron con nombres falsos y le dijeron que eran parte de una compañía de circo que buscaba a alguien con su talento musical preciso. Los dos hombres, más tarde identificados como Joseph Russell y Alexander Merrill, le pidieron a Solomon que los acompañara en un viaje corto a la ciudad de Nueva York y que participara con ellos en actuaciones en el camino. Solo ofrecieron una actuación ante una escasa multitud, y consistió en que Russell y Merrill realizaron hazañas algo elementales como lanzar pelotas, freír panqueques con un sombrero, ventriloquia y hacer que los cerdos invisibles chillaran.

Una vez en la ciudad de Nueva York, Russell y Merrill alentaron a Solomon a ir a Washington, D.C. con ellos, con el razonamiento de que el circo le pagaría altos salarios y, dado que era la temporada de verano, la compañía viajaría de regreso al norte de todos modos.



¿Los secuestradores de Salomón realmente lo drogaron?

Como indicó en su autobiografía, el verdadero Solomon Northup no está seguro de que en realidad estuviera drogado, sin embargo, recuerda varias pistas que lo llevaron a esa conclusión. Había pasado el día con Alexander Merrill y Joseph Russell haciendo paradas en varias tabernas en Washington, D.C. Estaban observando las festividades que formaban parte de la gran procesión fúnebre del general Harrison. En los salones, los dos hombres se servían ellos mismos, y luego se servían un vaso y se lo pasaban a Salomón. Como afirma en sus memorias, no se emborrachó.

A última hora de la tarde, se enfermó con un fuerte dolor de cabeza y náuseas. Su enfermedad progresó hasta que quedó insensible al anochecer. No podía dormir y tenía mucha sed. Recuerda que varias personas entraron a la habitación donde se había alojado. Le dijeron que tenía que ir con ellos a ver a un médico. Poco después de salir de su habitación y salir a la calle, su memoria se le escapa y lo siguiente que recuerda es despertarse esposado y encadenado al piso del Williams Slave Pen en Washington, D.C.

Bolígrafo de esclavos de Solomon Northup Washington
Izquierda: Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor) se despierta esposado y encadenado al piso de un corral de esclavos de Washington, DC en la película. Derecha: Fotografía de 1860 de un corral de esclavos real de Alexandria, Virginia.



¿Por qué Salomón no le dijo a nadie que era un hombre libre?

Poco después de su secuestro, Solomon intentó decirle al traficante de esclavos James H. Birch (escrito 'Burch' en el libro y la película) que era un hombre libre. Como en la película, también le dijo a Birch de dónde era y le pidió a Birch que le quitara las grilletes que lo sujetaban. El traficante de esclavos se negó y en su lugar llamó a otro hombre, Ebenezer Rodbury, para que lo ayudara a sujetar a Solomon por las muñecas. Para suprimir las afirmaciones de Solomon de ser un hombre libre, Birch lo azotó con una paleta hasta que se rompió y luego con un gato de nueve colas, entregando una gran cantidad de latigazos. Solomon se refiere a los latigazos en sus memorias: “Incluso ahora, la carne se arrastra sobre mis huesos, cuando recuerdo la escena. Estaba todo en llamas. ¡No puedo comparar mis sufrimientos con nada más que las ardientes agonías del infierno! Después de los azotes, Birch le dijo a Solomon que lo mataría si le decía a alguien más que era un hombre libre.

A continuación se muestra una imagen del corral de esclavos de Birch en Alexandria, Virginia, alrededor de 1865. Se había utilizado para albergar esclavos que se enviaban desde el norte de Virginia a Louisiana. El edificio sigue en pie hoy y actualmente alberga las oficinas de la Liga Urbana del Norte de Virginia. Cabe señalar nuevamente que este no es el corral de esclavos de D.C. donde estuvo detenido Salomón. Solomon se llevó a cabo en Williams Slave Pen (también conocido como The Yellow House), que era el centro de esclavos más famoso de la capital. El Williams Slave Penn estaba ubicado aproximadamente en el 800 Independence Avenue SW, a una cuadra del Capitolio, y ahora es el sitio de la sede de la Administración Federal de Aviación.

James H. Birch
Izquierda: El verdadero corral de esclavos de James H. Birch en Alexandria, Virginia, alrededor de 1865. Derecha: El actor Christopher Berry interpreta al traficante de esclavos Birch (escrito 'Burch' en la película).



¿Realmente un marinero asesinó a uno de los esclavos en el barco?

No. El verdadero Solomon Northup ideó un plan para hacerse cargo del bergantín Orleans junto con otros dos esclavos, Arthur y Robert. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre en la película, Robert no murió tras ser apuñalado cuando salió en defensa de Eliza, quien en la película está a punto de ser violada por un marinero. En cambio, Robert murió de viruela y el plan para hacerse cargo del barco fue descartado.



¿Se cambió realmente el nombre de Solomon Northup?

Si. Evidencia descubierta mientras investigaba la verdadera historia detrás 12 años de esclavitud confirmó que el nombre de Solomon Northup se cambió de hecho a Platt Hamilton. Un registro oficial del nombre aparece en el manifiesto de abril de 1841 del bergantín Orleans , el barco que llevó a Northup hacia el sur desde el puerto de Richmond, Virginia hasta el puerto de Nueva Orleans, Louisiana. La parte del manifiesto del barco que muestra el nombre 'Platt Hamilton' se muestra a continuación. -Ancestry.com

Manifiesto de Brig Orleans
El nombre de esclavo de Solomon Northup, Platt Hamilton, aparece en el manifiesto del buque de abril de 1841 del bergantín Orleans , apoyando su historia.



¿William Ford (Benedict Cumberbatch) está representado con precisión en la película?

No. La película pinta a William Ford (Benedict Cumberbatch) como un hipócrita, contradiciendo sus sermones cristianos superponiéndolos con los gritos agonizantes de su esclava Eliza. En sus memorias, Solomon Northup ofrece las máximas palabras de bondad para su antiguo maestro, afirmando que 'nunca hubo un hombre cristiano más amable, noble, sincero y cristiano que William Ford'. Northup culpa a las circunstancias y la educación de William Ford por su participación en la esclavitud: 'Las influencias y asociaciones que siempre lo habían rodeado, lo cegaron ante el mal inherente en el fondo del sistema de la esclavitud'. Él llama al verdadero William Ford un 'maestro modelo', y continúa escribiendo: 'Si todos fueran hombres como él, la esclavitud se vería privada de más de la mitad de su amargura'.



¿Northup realmente se metió en una pelea con Tibeats por un par de clavos?

Si. Como en la película, la pelea por los clavos resultó en un carpintero llamado John M. Tibeats tratando de azotar a Northup, pero Northup se defendió del ataque, agarró el látigo y comenzó a golpear a su atacante. Después, Tibeats fue a buscar a dos capataces que conocía en las plantaciones vecinas. Los hombres ataron a Northup y le pusieron una soga alrededor del cuello. Lo llevaron a un árbol donde lo iban a colgar, pero el Sr. Chapin, un supervisor justo que trabajaba para William Ford, los detuvo y los ahuyentó. Cuando Ford regresó de un viaje más tarde ese día, él personalmente cortó el cordón de las muñecas, brazos y tobillos de Northup, y deslizó la soga del cuello de Northup.

No representado en la película, el 12 años de esclavitud La historia real saca a la luz una segunda pelea en la que Northup se involucró con Tibeats mientras Ford y Chapin estaban fuera, lo que resultó en que Tibeats persiguiera a Northup con un hacha. Temiendo represalias inminentes de Tibeats, esa vez se escapó. Sin embargo, Northup regresó a la plantación después de no poder sobrevivir solo en la dureza de los pantanos circundantes. Aunque Ford lo perdonó, el dueño de la plantación decidió vender Northup en parte para evitar más disputas con Tibeats. Para desgracia de Northup, terminó siendo comprado por un maestro mucho más cruel, Edwin Epps.



¿Fue Edwin Epps realmente tan cruel como retrata la película?

Si. De hecho, el verdadero Edwin Epps fue más cruel de lo que el actor Michael Fassbender lo retrata en la película. Además de que Edwin Epps estaba abrumado por los 'estados de ánimo de baile', donde obligaba a los esclavos agotados a bailar, en la vida real, Epps también tenía sus 'estados de ánimo de azotes'. Epps solía encontrarse de un 'humor feroz' cuando estaba borracho. Conducía a los esclavos por el patio y los azotaba para divertirse.

Casa de Edwin Epps
La casa real de Edwin Epps (izquierda) antes de su restauración y reubicación. La cabaña de Louisiana de un solo piso era menos grandiosa que la casa que se muestra en la película. Northup ayudó a construir la casa para la familia de Epps.



¿Edwin Epps realmente se obsesionó con su esclava Patsey?

Sí, pero la película se centra más en la pasión y el disgusto alternados de Edwin Epps por Patsey (Lupita Nyong'o) que en las memorias de Northup. En su libro, el verdadero Solomon Northup se refiere a las 'intenciones lascivas' de Epps hacia Patsey, especialmente cuando estaba intoxicado.



¿Edwin Epps realmente persiguió a Solomon con un cuchillo?

Si. En la película, después de que Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor) busca a Patsey (Lupita Nyong'o), él le dice que no mire en la dirección de Epps y que continúe caminando. Edwin Epps (Michael Fassbender), que estaba medio ebrio y contemplando la satisfacción de sus intenciones lascivas hacia Patsey, exige saber exactamente lo que Solomon le dijo a Patsey. Cuando Solomon se niega a decirle, persigue a Solomon con un cuchillo, y finalmente tropieza con la cerca de un corral de cerdos. En el libro, persigue a Salomón con un cuchillo, pero no se menciona que se tropiece con la cerca.



¿La señora Epps animó realmente a su marido a azotar a Patsey?

Si. A pesar de que Patsey tenía un don extraordinario para recoger algodón rápidamente, era una de las esclavas más golpeadas. Esto se debió principalmente a que Mistress Epps alentó a su esposo Edwin a azotar a Patsey porque, como escribe Northup, Patsey se había convertido en la 'esclava de un amo licencioso y una amante celosa'. Northup continúa describiéndola como la 'víctima esclavizada de la lujuria y el odio', y nada deleita más a la señora Epps que ver sufrir a Patsey. Northup afirma que no era raro que la señora Epps arrojara una botella rota o un trozo de madera a la cara de Patsey.

Como se muestra en el 12 años de esclavitud película, en su libro Northup describe uno de los latigazos que recibió Patsey como 'el azote más cruel que jamás he estado condenado a presenciar, uno que nunca puedo recordar con ninguna otra emoción que la del horror'. Fue durante esta paliza que Epps obligó a Northup a entregar los latigazos. Después de que Northup suplicó y de mala gana azotó a Patsey más de cuarenta veces, tiró el látigo y se negó a ir más lejos. Fue entonces cuando Epps tomó el látigo y lo aplicó con una fuerza 'diez veces mayor' que la que tenía Northup.

Edwin Epps y Patsey
Izquierda: Patsey (Lupita Nyong'o) suplica a su maestro, Edwin Epps (Michael Fassbender). Derecha: Un dibujo en las memorias de 1853 de Northup muestra el 'replanteo y azotes' de Patsey, que se puede ver en el suelo. Se muestra a Epps dirigiendo a Solomon para que continúe atacando después de que Solomon arroja el látigo y se niega.



¿Patsey realmente le rogó a Solomon que terminara con su vida?

No. Esta escena fundamental y cargada de emociones es quizás el mayor error de la película con respecto a la historia real. Probablemente no fue intencional y es el resultado de que los cineastas malinterpretaron una línea en la autobiografía de Northup. En el libro, Northup habla del sufrimiento de Patsey, quien era codiciada por su amo y odiada por su celosa esposa.

Nada deleitó tanto a la señora como ver sufrir a [Patsey], y más de una vez, cuando Epps se negó a venderla, me tentó con sobornos para que la matara en secreto y enterrara su cuerpo en algún lugar solitario en el margen del pantano. Con mucho gusto habría aplacado Patsey este espíritu implacable, si hubiera estado en su poder, pero no como Joseph, se atrevió a escapar del maestro Epps, dejando su prenda en su mano.
Es bastante obvio que es la señora Epps quien quiere sobornar a Northup para que mate a Patsey. Patsey quiere escapar como Joseph, no suicidarse. Parece que los cineastas malinterpretaron la línea, atribuyendo los deseos de Mistress Epps a Patsey. Es un poco desalentador darse cuenta de que esta escena crucial probablemente fue el resultado de un antecedente incomprendido. -TheAtlantic.com



¿Patsey y la señora Shaw realmente hablaron durante el té?

No. En la película, Patsey (Lupita Nyong'o) y la señora Shaw (Alfre Woodard), la esposa negra del dueño de una plantación, conversan mientras toman té. Esta escena fue inventada para la película. El director Steve McQueen quería darle una voz a Mistress Shaw (Alfre Woodard).



¿Armsby traicionó a Northup al informar a Epps sobre la carta de Northup a sus amigos en Nueva York?

Si. En sus memorias, Northup describe a Armsby como un hombre que llegó a la plantación buscando ocupar el puesto de supervisor, pero se vio reducido a trabajar con los esclavos. En un esfuerzo por mejorar su papel en la plantación, le reveló el secreto de Northup a Edwin Epps. Cuando Epps confrontó a Northup, negó haber escrito la carta y Epps le creyó.

Aunque no se muestra en la película, esta no fue la primera vez que Solomon Northup intentó que alguien lo ayudara a enviar una carta a casa. Cuando estaba en el barco que lo trajo al sur, un marinero lo ayudó a enviar una carta que había escrito. Esa carta llegó a casa en Nueva York y fue obtenida por el abogado Henry B. Northup, un pariente del antiguo maestro del padre de Solomon. Como Salomón aún no estaba al tanto de su destino final, no pudo proporcionar una ubicación en la carta. Los funcionarios de Nueva York le dijeron a Henry que no se tomarían medidas hasta que supieran dónde buscar a Solomon.

Solomon Northup y Chiwetel Ejiofor
El libro revela que un marinero ayudó a Solomon Northup a enviar una carta a casa mientras estaba en el barco hacia el sur. La carta llegó, pero Salomón no pudo proporcionar su ubicación.



¿El personaje de Brad Pitt, Samuel Bass, se basó en una persona real?

Si. La representación de Samuel Bass en el 12 años de esclavitud La película es muy precisa de cómo lo describe Northup en el libro, incluida su discusión con Edwin Epps. Mucho de lo que Bass (Brad Pitt) dice durante esa escena está tomado casi literalmente del libro, '... pero pidiendo perdón a la ley, miente. ... Hay un pecado, un pecado terrible, que descansa sobre esta nación, que no quedará impune para siempre. Todavía habrá un ajuste de cuentas; sí, Epps, se acerca un día que arderá como un horno. Puede que sea antes o después, pero es una venida tan segura como la justicia del Señor '.



¿El verdadero Samuel Bass ayudó a liberar a Northup?

Si. Como en la película, Samuel Bass, quien también aparece en la autobiografía de Northup, fue influyente en el lanzamiento de Northup. Como indica la película, Samuel Bass era un canadiense que estaba en Luisiana haciendo trabajos de carpintería para el propietario de Northup, Edwin Epps. Northup comenzó a ayudar a Bass y finalmente decidió confiar en él después de enterarse de que Bass estaba en contra de la esclavitud. Después de que Solomon compartiera su historia de ser engañado y secuestrado como esclavo, Samuel Bass se decidió a ayudarlo, incluso prometiendo viajar él mismo a Nueva York. Bass escribió cartas en nombre de Solomon a varias personas en Nueva York. La primera de estas cartas terminó siendo la que puso en marcha los hechos que llevaron a la liberación de Salomón de la esclavitud a principios de 1853. - Solomon Northup: La historia completa del autor de Doce años de esclavitud



Henry B. Northup
El abogado Henry B. Northup, pariente del antiguo amo del padre de Salomón, rescató a Salomón de la esclavitud.¿Quién fue el responsable de la liberación de Solomon Northup?

Las cartas escritas por Samuel Bass que fueron enviadas a Nueva York finalmente llamaron la atención del abogado Whig de Nueva York, Henry B. Northup, que era pariente del antiguo maestro del padre de Solomon. Henry era parte de la familia que acogió al padre de Salomón, Mintus, después de su liberación.

Al darse cuenta de la injusticia, Henry hizo el largo viaje hacia el sur hasta Luisiana y logró un acuerdo para la liberación de Solomon. Después de rescatar a Salomón, regresó a casa con él y luchó para llevar ante la justicia a los secuestradores de Salomón. Henry también fue fundamental para conseguir un editor para las memorias que contarían la historia de Salomón y para encontrar al escritor fantasma, David Wilson, que vivía a cinco millas de la casa de Henry. Henry esperaba que el libro alertara al público sobre su caso contra los dos secuestradores de Salomón.



¿Fueron esclavos los padres de Solomon Northup?

Nuestra exploración de la verdadera historia detrás 12 años de esclavitud sacó a la luz el hecho de que el padre de Salomón, Mintus Northup, era un antiguo esclavo que se había emancipado aproximadamente en 1798. Su madre nunca había sido esclava. Era mulata y tenía tres cuartas partes de blanca (su nombre nunca se menciona en el libro). Por lo tanto, Salomón nació como un hombre libre en 1807, en un momento en que todavía existía la esclavitud en Nueva York. El padre de Salomón había sido esclavo del capitán Henry Northup, un leal que liberó a Mintus alrededor de 1798 como parte de una disposición en su testamento. Mintus tomó el apellido de su maestro.



¿Qué le pasó a Solomon Northup después de su liberación?

Escritor fantasma David Wilson
Con el aporte de Northup, el escritor fantasma David Wilson, abogado y gran orador, escribió las memorias. A su regreso a casa en Saratoga Springs, Nueva York, Northup compartió su historia y concedió entrevistas a la prensa local. Su historia se hizo muy conocida en el Norte y comenzó a hablar en mítines abolicionistas. Un censo del estado de Nueva York de 1855 confirma que efectivamente había regresado con su esposa Anne, ya que los dos estaban juntos nuevamente. También se enumera a sí mismo como propietario de tierras y carpintero.

En manos de un escritor fantasma llamado David Wilson (en la foto), Northup comenzó a proporcionar información para su libro. Se publicó a mediados de julio de 1853, después de solo tres meses y medio de investigación, redacción y entrevistas del escritor fantasma blanco Wilson, quien era un destacado abogado neoyorquino y autor de dos libros sobre historia local. Henry Northup, el abogado que ayudó a liberar a Solomon, también contribuyó a la producción del libro y alentó su rápida publicación en un esfuerzo por generar interés público en llevar a los secuestradores de Northup a juicio.



¿Fueron llevados ante la justicia los secuestradores de Solomon Northup?

No. Con la ayuda del interés público en Northup, en parte como resultado de su libro, el abogado Henry Northup puso su mirada en dos hombres, Alexander Merrill y Joseph Russell, quienes se cree que jugaron un papel fundamental en el secuestro. Los dos hombres fueron arrestados pero nunca condenados. Los desacuerdos sobre dónde se debería juzgar el caso, Nueva York o el Distrito de Columbia, llevaron a que la decisión sobre la jurisdicción se enviara a la Corte Suprema de Nueva York y luego a la Corte de Apelaciones de Nueva York. Esto fue después de que ya se habían retirado tres de los cuatro cargos contra los dos hombres, ya que se determinó que estos cargos se originaron en Washington, D.C., no en el estado de Nueva York.

Durante este tiempo, los hombres detenidos solicitaron su liberación. La fianza de Joseph Russell era nominal y la fianza de Alexander Merrill se fijó en 800 dólares. El Tribunal de Apelaciones de Nueva York revocó la decisión de los tribunales inferiores, citando que la acusación legalmente no podía dividirse, con un cargo siendo válido mientras que los otros tres fueron declarados inválidos debido a problemas de jurisdicción. En mayo de 1857, se archivó el caso y los dos hombres nunca fueron llevados a juicio. -Doce años de esclavitud - Edición Dr. Sue Eakin



¿Cuándo y cómo murió Solomon Northup?

Los últimos detalles conocidos sobre la vida de Solomon Northup son en su mayoría especulativos y nadie está seguro de su destino exacto. Se cree que pudo haber estado involucrado con el Ferrocarril Subterráneo hasta el comienzo de la Guerra Civil estadounidense. También hay informes de turbas enojadas que interrumpen los discursos que pronunció en los mítines abolicionistas. Esto incluye discursos que pronunció en Canadá en el verano de 1857. Algunos creen que esto podría haberlo llevado a ser asesinado, mientras que otros han conjeturado que es posible que fue secuestrado nuevamente, o que sus dos ex secuestradores que habían estado en juicio fue a buscar a Northup y lo mató. Ciertos miembros de su familia han transmitido la historia de que había sido asesinado en Mississippi en 1864, pero no hay pruebas que respalden esa afirmación. Un censo del estado de Nueva York de 1875 enumera el estado civil de su esposa Anne como 'Viuda'. Nunca se ha encontrado ninguna tumba de Solomon Northup. -Solomon Northup: La historia completa del autor de Doce años de esclavitud



¿Es posible que Solomon Northup planeara su secuestro con los dos hombres para dividir las ganancias?

Aunque la idea puede parecer descabellada, siempre ha habido alguna conjetura de que Solomon Northup fue un cómplice voluntario de sus secuestradores, Alexander Merrill y Joseph Russell. La teoría era que Northup planeaba dividir con Merrill y Russell las ganancias de ser vendido como esclavo después de que él escapara o que Merrill y Russell posteriormente arreglaran su liberación. En respuesta a las preguntas de los lectores, una columna de un periódico que apareció en La prensa de Saratoga en ese momento llega a plantear la posibilidad de que el caso contra Merrill y Russell fuera desestimado por tales razones.

'Respondimos diciendo que desde que se encontró la acusación, el Fiscal de Distrito fue puesto en posesión de hechos que, si bien prueban su culpabilidad en una medida, evitarían una condena. Para hablar más claramente, es más que sospechado que Sol Northup fue cómplice de la venta, calculando escabullirse y compartir el botín, pero que el comprador era demasiado astuto para él, y en lugar de obtener el efectivo, obtuvo algo más. .

Según el testimonio de John S. Enos, Alexander Merrill había intentado este escenario antes en su carrera de secuestro. Sin embargo, con respecto a Northup, nunca se encontró evidencia que demuestre que estuvo involucrado en su propio secuestro y los eventos narrados en su libro. Doce años un esclavo han sido ampliamente aceptados como nada menos que la historia real. -Doce años de esclavitud - Edición Dr. Sue Eakin